O que é seleção artificial?

Lenda Heikegani

Lenda Heikegani

No final do século XII, o imperador do Japão era um menino de 7 anos de idade chamado Antoku. Ele era o líder de um clã de samurais chamado os Heike que estavam envolvidos numa longa guerra com outro clã, os Genji.
Os Heike estavam em menor número, e prevendo a derrota na guerra, uma criada tentou salvar a vida do imperador, fugindo com ele de barco.
Uma criada levou o menino de barco até o oceano, apertou-o nos braços e mergulhou com ele entre as ondas.

Todos os soldados Heike foram mortos. As 43 mulheres sobreviventes foram obrigadas a vender flores e fazer favores à pescadores próximo ao local da batalha. Os poucos sobreviventes organizaram-se para realizar um festival para comemorar a batalha, que acontece anualmente até hoje, no dia 24 de abril. Os pescadores alegam que o imperador ainda vive, na forma de um caranguejo.

Mas como a face de um guerreiro ficou marcada na carapaça de um caranguejo?
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Cuco

Cuco

Cuco

O cuco é um pássaro parasita. Ao invés de construir ninhos, ele põe ovos nos ninhos de outras espécies. Assim, ele outros pássaros cuidam dos seus filhos, e ele pode viver sem gastar energia para criar seus filhotes. Mas a tarefa não é assim tão simples. Após milhares de anos de evolução, estratégias foram ficando mais elaboradas. O pássaro hospedeiro, apesar de ser irracional, não é burro: se um ovo simplesmente brotar em seu ninho, ele o destruirá. A ‘solução’ que o cuco encontrou para essa retaliação foi esperar o hospedeiro colocar um ovo, e substituí-lo por um ovo de cuco. Cada fêmea cuco é capaz de colocar ovo de determinada cor, com determinado padrão na casca. Assim, uma fêmea só pode utilizar uma espécie como hospedeira. Se a fêmea tentar colocar ovo no ninho de uma espécie diferente (que não tenha o ovo parecido com o dela), o pássaro distinguirá o ovo cuco dentre seus ovos (por ter cor ou padrões na casca que diferem do ovo ‘original’) e o eliminará do ninho.

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